Archive | Poetry RSS feed for this section

More Poems by Barry Saks

6 Jul

I don’t know why but this is the second time while traveling I’ve written some poems.  Perhaps, I’m just bored.  Or, perhaps, it’s in response to what’s happening around me.  Below are two new poems, followed by me reading  a third poem I wrote in 2015 for a poetry class at Long Beach City College.  Later that semester, I read the poem at an open mic session a Professor recorded.

Factory Animals

Not the “Chicken”                                                                                                                                    the 12-year-old boy taunts                                                                                                                his 6-year-old brother,

(You know that                                                                                                                                        heteronormative call                                                                                                          socializing boys to be men,                                                                                                                  always brave,                                                                                                                                  preparing them for WAR.)

but the human-made,                                                                                                                            factory-raised,                                                                                                                                          egg-producing hen,

popping out the eggs                                                                                                                              for my breakfast,

along with my bacon,                                                                                                                            killing me,                                                                                                                                                not to mention the pig.

Flying to Columbus, Mississippi

A woman,                                                                                                                                                  diagonally across from me,                                                                                                                  drops her candy bar                                                                                                                              in the aisle                                                                                                                                        just beyond her reach.

I hesitate.

Her son                                                                                                                                                      sitting behind her,                                                                                                                                  next to his father,                                                                                                                                    picks it up,                                                                                                                                                hands it to her.

I wonder if

they’re happy,                                                                                                                                          like emblematic family                                                                                                                          of                                                                                                                                                                “Father Knows Best.”

Or is the father an alcoholic                                                                                                                and the mother is fucking                                                                                                                    the next-door neighbor                                                                                                                          to satisfy her emotional

and                                                                                                                                                            physical needs                                                                                                                                        because the husband                                                                                                                              can’t get it up.

The plane lands.

I’ll never know.

Barry Saks Reads His Poem, “Hamming it Up.”


A New Year’s Poem: ‘Not a Happy Ending’

29 Dec

The beginning of each new year is a time for personal reflection, which is why many people resolve to change their everyday lives in some manner.  Some go on diets.  Other attempt to quit smoking or whatever they think they need to improve on.

While flying to Los Angeles from Bucharest, I watched a documentary on Roger Ebert, the film critic for the Chicago Sun-Times.  I had this refrain in my head: We are our own worse enemies.  Like stream of consciousness, I remembered other occasions of me repeating the refrain.  The poem streamed out without needing much editing.

What follows is my attempt to force people to be a little self-reflective now.

It’s a modern poem, meaning there’s no end rhyme and the only echo are words.


We are our own worse enemy.

Some of us eat too much.

Some eat too much red meat.

Some get high on drugs.

Some smoke cigarettes.

Some drink too much and others don’t exercise.

Some almost drank themselves to death, like Roger Ebert, Jack London and Raymond Carver.

Carver quit drinking, smoked like a chimney and died of lung cancer.

Yes, we are our own worse enemy.

Barry Saks Reads the Poetry of James Baldwin and Lynn Nottage

22 Jun

I’m using the occasion of a party on Saturday, June 23, in which Marlene and I cannot attend to read two poems to express my solidarity with the folks there.

I must credit Marlene for putting this together.




But life is also more complicated than we think.  I forgot to show the covers of two small books I read from.  So we needed to re-shoot a little.  The video below was an outtake from the re-shooting.  It put a little smile on my face.